一名大众集团高管的犯罪之路:入狱 3 年,罚款 20 万美金

· Aug 31, 2017

如果一切顺利的话,今年 63 岁的 James Liang 再在大众集团干几年就能完美退休了,然后每月领着高额的退休金过上随心所欲的生活。

不过,从 2016 年 9 月开始,一切都变了:大众「排放门」事件被曝光,大众集团 CEO 文德恩辞职。现在提起排放门这件事,我都懒得再去计算大众集团一共被罚了多少钱,被多少国家追责了。

我猜,James Liang 当时一定慌了,因为他在大众集团工作了 33 年,是大众排放门事件真正的「始作俑者」,属于排放门事件漩涡中心的中心。

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最近,我们拿到了美国联邦法院公布的一份资料,得以揭晓 Liang 走向犯罪道路的始末。

James Liang 是个德国人,他从 1983 年到 2008 年在德国大众集团的大本营沃尔夫斯堡工作,从事的正是柴油机研发工作。

(从名字和长相看,可能是个亚裔…)

2006 年,大众内部代号为「US’ 07」的项目启动,目的是为了研发 EA189 柴油机。这也是 Liang「黑化」的开始。在项目进行一段时间后,Liang 意识到依靠他们的技术,远远不能达到客户需求和环保法规要求,更别提更严苛的美国排放法规了。

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排放不达标,车就不能卖。于是,Liang 打算作弊。他也很清楚,采用作弊手段是违法行为,不过他还是打算冒险。

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办法就是在发动机内植入作弊代码,当侦测到正在检测尾气排放时,发动机进入另一种工作模式,以牺牲动力换取排放达标。

2008 年,Liang 和同事们大功告成,作弊装置研发成功,足以骗过美国 EPA 的检测。代价就是:在用户平时使用中,即「不作弊模式」下,氮氧化物排放超标 40 倍。

同年 5 月,Liang 被大众集团调往美国,于是他携家带口,来到美利坚土地,担任大众美国柴油机部门的主管。Liang 的主要职责包括:柴油机申报和认证、测试以及质保问题。

在向美国 EPA 和加州空气委员会申报新柴油车型的过程中,Liang 向这两个部门的人详解了大众的柴油机排放控制技术,丝毫不提作弊装置的事。(说话真是一门艺术…)

如 Liang 所愿,「作弊柴油机」顺利通过排放检测,搭载在大众旗下 2009 款一系列车型上。

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2013 年,Liang 在准备一次排放测试时,Liang 在给同事的邮件中写道:「如果这次顺利通过测试,说明这项(作弊)功能真是滴水不漏!」

与此同时,大众花在保修上的钱越来越多,因为一些排放系统部件故障率激增。Liang 的一些同事认为,这和作弊装置有关,因为车在低速时有时会自动进入「作弊模式」。

2014 年,大众开始给这些柴油车的发动机 ECU 做升级,并欺骗消费者说只是正常的升级。实际上,Liang 的团队是为了更新作弊装置。

同年,加州的监管部门就发现大众的车在实验室内和在开放道路上,测得的排放数据相差非常之大。为此,Liang 和他的同事们进行了一系列讨论。

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一位德国同事说:「关键是要有创造力,才有可能帮得上忙。」不过,Liang 的团队依然没有想出好的接口。

「我们依然没有好的解释!!!!!」,从连用 5 个感叹号可以看出大家的绝望…

后面的事大家都知道了:大众及其子品牌的柴油车广受欢迎→被曝光作弊→召回→罚款…

在一份已公开的文件中,显示美国联邦法院可能会判处 Liang 以最高 5 年监禁、最高 25 万美元罚款或 2 倍非法所得。

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最终,Liang 被判处 40 个月监禁,20 万美金罚款。至此,大众排放门算是告一段落。

Liang,已经为自己的作弊事件付出了代价,他也成为为数不多的因为工作本身而被处罚的车企高管。在此之前,通用的「点火门」事件、丰田的刹车踏板失灵事件,都没有让车企任何一位高管成为「罪人」。

Liang,也算是为「生产事故」进监狱的车企高管代表了。


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