密集恐惧症患者慎入,因为米其林这款轮胎…

· Sep 25, 2017

轮胎没有气?轮胎材料完全是可降解的?轮胎有了磨损,直接用 3D 打印机就可以修复?最近,米其林轮胎生产商推出了名为「Vision」的 3D 打印轮胎概念,吸引了众多人的眼球。

无气轮胎结构对我们来说不算陌生,不过,米其林这款轮胎加入了 3D 打印技术,用类似于蜘网海绵的结构,由生物可降解材料制作而成。材料包括天然橡胶、竹、纸、锡罐、木材、电子和塑料废弃物、甘草、轮胎屑、二手金属、布料、硬纸板、糖浆以及橘子皮。

虽然这听起来好像是米其林在化肥堆里想出来的概念,但更值得一提的是,他们会在轮胎里嵌入 RFID 传感器,来收集数据、预测车辆的性能表现,以便适应不同的道路情况。

它会根据不同的环境和地形,来给轮胎进行改造。想要上山滑雪吗?通过米其林的「打印站」,可以给你的轮胎附加雪地加成。

米其林的研发执行副总裁 Terry Gettys 说:「3D 打印轮胎概念的提出,很好的符合了我们对轮胎改造升级的要求。我们相信可以用独特的结构来代替轮胎和轮毂的组合,让它在承担负重的同时,提供更良好的舒适感和胎噪。」

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随着汽车行业转入自动驾驶时代,传统的设计语言也应该得到改变。工程师和汽车制造商已经开始重新思考汽车的内饰,比如加入可拆卸方向盘、书架,甚至将前后排座椅调整成面对面。

作为老牌轮胎制造商的米其林在轮胎改造方面也不甘落后,在轮胎的形式和功能上都做出了改变。Gettys 说:「随着汽车自动化程度越来越高,人们对操控汽车和驾驶乐趣的要求就大大减少,他们的预期也会发生巨大的变化。」

无气轮胎倒不是什么新概念。普利司通轮胎公司在 2013 年前后就提出了这个概念,2014 年推出了更新版的无气轮胎,来减少司机开车到路边修轮胎的需求,同时减少二氧化碳的排放量。最近,普利司通公司正在测试无气自行车轮胎。

今年早些时候,在加拿大蒙特利尔,「Vision」首次在大众面前亮相。米其林的 3D 打印轮胎样品,也早在八月份在纽约市曝光。我们回顾一下米其林 128 年的历史,无气轮胎的概念并不是第一次出现。Tweel 作为十几年前出现的无气轮胎概念,现在已经被制作出来应用在一些低速汽车和电器上,像高尔夫球车和割草机。

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Tweel 也暗示了米其林在 3D 打印轮胎面对的挑战,现在应用的领域还是很有限的。Gettys 说:「这不是一个面向现在的产品,我们没有足够的材料来量产无气轮胎。」

米其林制造了嵌入式的 RFID 传感器来感受温度和监测压力,研发智能轮胎这种事情不会太难。不过,无气轮胎面对的长期挑战是用糖浆和橘子皮等生物可降解材料来印刷这个轮胎结构。Gettys 承认,这还需要进一步的研究。不过,米其林已经在与一些外部合作伙伴合作,预计在 2023 年年底会全部投产。

目前,全球生产的轮胎有 70%是由非生物降解材料制造的。虽然天然橡胶是可再生的,但最重要的材料仍是以石油为基础的。不过,想要把所有可降解材料合成到一起,还是需要一段时间的。

即使最终米其林生产出来了可降解材料印刷的无气轮胎,但这个设想还面临着更大的障碍。比如,怎么能在使用的过程中防止轮胎降解?「这是个好问题,」Gettys 说,「这真的是一个挑战。」


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