专访通用车辆性能经理:肌肉车正在变成什么样?

· Sep 27, 2017

作为汽车科技媒体,我们在讨论汽车的时候,往往离不开智能化、电动化、自动驾驶、车联网这几个标签。但不可否认的是,和汽车相关的内容很广,创新也不仅仅出现在刚才说到的几个领域。

在通用中国的总部,我见到了通用汽车车辆性能经理 Alex MacDonald。 Alex 在 2007 年加盟通用汽车,就职于性能集成部门,历任底盘控制性能集成工程师、开发主管工程师职务。从 2017 年开始担任整车性能经理,目前主要负责的车型有雪佛兰科尔维特和科迈罗。另外,他本身也是一名汽车和摩托车的赛车手。

2012 Chevrolet Camaro ZL1

难得有机会和性能车的研发人员交流,我们显然要聊点不一样的。作为整车性能经理,Alex 的主要工作是对底盘、车身等架构进行调校,从而提升车辆性能。

虽然在大众的印象中,美系肌肉车这种美式汽车文化的代表,从来都没有被国内用户大范围接受。但 Alex 告诉我,在他的调研数据中,中国的肌肉车车主在数量上已经不输美国了。这次来中国,他就是为了配合科迈罗在国内的推广计划。事实上,我也确实发现在最近一段时间,路上出现性能车的频率确实增加了。

为了适应不同的市场,他们会在调教车辆时有一些不同的方案。例如同样是科迈罗,在欧洲和美国上市的车型,在底盘调校时,就会有一些差异化方案来满足当地用户的驾驶习惯以及道路状况。

在这个大排量被各种压制的时代,小排量发动机开始成为主流,甚至科迈罗也推出了 2.0T 版本的车型,和以前必须是 V8 的形象形成很大反差,也让很多人开始讨论这样的肌肉车是否纯粹。不过,Alex 认为大排量并不能和性能车直接划等号,背后还受很多因素影响。其次,现在很多小排量高功率的发动机,其实并没有减少用户的驾驶乐趣。反而在排量降低的同时,他们在调校底盘的时候,对操控性能有较大的改进空间。

MacDonald Atlanta Vette

在他们的数据中,V8 车型的受众更偏向老派的用户,而很多年轻车主更喜欢小排量的车型。换句话说,小排量车型的出现,反而扩展了肌肉车的市场份额。

另外,Alex 还告诉我,肌肉车其实在车辆的研发体系中,承担了很多新技术验证的工作。比如在 ABS 技术的应用上,通用也是首先在性能车上进行验证,之后才逐渐下放到更平民的车型。在通用美国总部,Alex 的部门就是紧挨着凯迪拉克、克鲁兹等其它车型的研发部门。在车身、底盘智能化和电子化的大趋势下,和驾驶性能相关的技术验证也会越来越多。

不过作为技术人员,Alex 在一些前瞻性的问题上的回应比较保守。例如对于是否会推出电动版的肌肉车、或者未来发展方向等问题,他都没有直接回应我。不过他对汽车电动化也给出了自己的看法,并且不忘安利了一下通用自家的 Bolt(Bolt 是他唯一驾驶过的电动车)。

Alex 告诉我,电动车和燃油车有着不同的优势,应用场景和市场定位都不同,因此没办法进行直接比较。不过在感受过电动车的加速性能之后,他在调校车辆时,想要着重去改善这种「先天不足」。

虽然对绝大多数用户来说,可能很难接触到这些肌肉车背后的研发流程,但是在和 Alex 交流之后,我能感受到的是,肌肉车正在随着技术、用车习惯等变化而产生自己特殊的进化路线。我无法判断这样的变化究竟是更好还是更坏了,你觉得呢?


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