新年大促销:Velodyne 16 线激光雷达打 5 折,现在只要 3999 刀…

· Jan 02, 2018

2018 年的第一个工作日,激光雷达公司 Velodyne 就放出了消息:旗下 VLP-16 Puck 激光雷达价格减半,让触手可及的、安全的自动驾驶汽车成为可能。在此之前,VLP-16 Puck 的价格为 7999 美元,减半后即为 3999 美元,约合 2.6 万元人民币。

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看到这条消息,GeekCar 一位同事说:「新年促销了啊…」,一位投资人朋友说:「好事!行业在加速,很快那些滥竽充数的就开始显形了。」

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5 折销售的 VLP-16 激光雷达

作为激光雷达领域的老大,Velodyne 放出这条消息还是能引起一定影响的,那么玩「新年促销」的底气是什么?

Velodyne 的创始人 David Hall 透露:「进入 2017 年之后,客户对 VLP-16 激光雷达的需求猛增,所以我们提升了产量,进而能够降低成本。我们想让 2018 年成为自动驾驶汽车「乐观」的一年,特别是第一批上路的「机器人出租车。我们要把交通安全民主化,让它尽快惠及每个男人、那人和孩子。」

在去年年初的时候,Velodyne 在美国圣何塞新建了 Megafactory。这座新建的工厂采用了先进的、流水化的生产方式来制造激光雷达,包括 Ultra Puck™ VLP-32C 和最新的 128 线激光雷达 VLS-128。

和半年前相比,Megafactory 的员工数量增长了一倍,这些人包括工程师、制造专家和行政人员。Velodyne 还对 Megafactory 进行了商业论证,因为随着自动化生产程度的提升,公司对设备和人才的投入也越来越大。

自 VLP-16 在 2016 年发布之后,就受到了客户们的热捧,Velodyne 创始人还用「排队购买」这个词来形容它的火爆程度。不过在扩大产能和研发自动化生产线之后,Velodyne 方面表示已经能够满足客户的需求。

熟悉激光雷达的同学都知道,这东西虽好,但实在是太贵。在去年 CES 的时候,我们可以看出激光雷达一个很明显的趋势:小型化、固态化以及低价。

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一年过去了,激光雷达确实是变小了,但固态激光雷达仅停留在「发布阶段」,还未被大面积采用,而低价则需要「量产」来实现,也就是「你买得多,就便宜」。

去年 8 月,前百度高级副总裁王劲曾透露,因为百度持续购买 Velodyne 的激光雷达,64 线产品的价格已经从此前的 70 万人民币降到 50 万人民币。价格确实便宜了 20 万,但对于一辆车来说还是太贵了。对于价格,Velodyne 的高管曾透露:如果有几百万台级别的订单,可以给出优惠价格,即 500 美金/台。

然而在汽车行业内,现在各个公司购买激光雷达仅用于研究自动驾驶汽车或采集高精度地图。除了奥迪 A8 之外,还没有汽车搭载激光雷达,肯定还没有车企下「百万级订单」。

简单推算一下,如果有车企要买 100 万个激光雷达,按优惠价 500 美元/个,就是 5 亿美金。钱可能不算什么,关键是从产品层面来说,早期用得起激光雷达的肯定是高端车(比如奥迪 A8),但对于高端车来说,100 万的销量确实有点多了。

Ford Conducts Industry-First Snow Tests of Autonomous Vehicles
搭载了 Velodyne 激光雷达的福特自动驾驶汽车

需求是一方面,激光雷达的生产过程也是个问题。Velodyne 官方曾表示,此前激光雷达价格高昂的主要原因是激光雷达繁琐的手工组装和调教阶段,人工成本非常高(想想美国人工成本…)。不过 Megafactory 的出现,提高了激光雷达的自动化生产程度,有助于解决这个问题。

在今年的 CES 上,Velodyne 将重点展示的是固态激光雷达产品 demo 和 128 线激光雷达。除了 Velodyne 之外,其他激光雷达公司也在努力降低成本,竞争会越来越激烈。

那么今年 CES 上的激光雷达产品都有什么新趋势?GeekCar 会持续关注。


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