Uber 自动驾驶车致死:我们还应该对自动驾驶抱有期待吗?

· Mar 20, 2018

Uber 自动驾驶测试车撞人致死,在北京昏昏欲睡的半夜四点看见这个消息,我一下子就清醒了。

事情的经过可能很多人都已经了解了:在美国亚利桑那州坦佩,一辆基于沃尔沃 XC90 改装的 Uber 自动驾驶车撞倒了一个横穿马路的女子,她被送往医院后由于伤势过重去世。虽然当时 XC90 上面有安全员,但是也并没有能阻止事情的发生。

作为一个汽车科技领域的媒体人,很遗憾看到这样的消息。虽然自动驾驶车上路发生事故的情况并不新鲜,但是以生命为代价的,在此之前可能也只有特斯拉 Autopilot 致死事件能与之相提并论。

但是,这次 Uber 事件和 Autopilot 致死事件还是有些区别:Uber 这辆车是完全自动驾驶车,而特斯拉的 Autopilot 属于高级驾驶辅助,二者的自动驾驶等级不一样;Uber 自动驾驶车事故受害者是路人,而 Autopilot 事件是车内司机;Uber 的 XC90 是自动驾驶测试车,而特斯拉 Autopilot 的主角是消费者可以买到的量产车。

但相同点在于,它们都是在新技术演进道路上迟早会出现的事故。

事故发生之后,大家关注的都是事故原因,到底谁该为此负责?按照当地警方的说法,事故发生时 Uber 的车正处于自动驾驶状态,车上有安全员在主驾驶位置,但是并没有进行人工干预,车辆也没有刹车迹象。poster_dee5467d94bb4adb8c4abf33c3e8ed71_81511405_ver1.0_640_480

看起来,责任应该出在 Uber 和它的自动驾驶车身上。但是假如那个不幸的女士是突然在车前横穿马路,那么再强大的自动驾驶系统可能也很难在短短的时间里做出反应,而且还是晚上。如果按照这种思路来看,那么它其实很像我们平时驾车时遇到的所谓「鬼探头」这种情况。

当然,即使是后一种情况,要界定责任其实也很难。换个角度说:自动驾驶的目的之一,其实也在于替代人类驾驶员,让道路交通变得更安全,而有些人会把这个事件解读为「新技术也没有做到比人类更安全」,这恐怕会让很多人对自动驾驶技术丧失一些信心。

更重要的是,这让我们开始重新思考一个问题:完全自动驾驶的实现,亟待解决的到底是法律法律、伦理道德问题,还是技术本身的问题?

Uber 当然也意识到问题的严重性,他们紧急停止了在美国多地进行的自动驾驶测试。

说起这次事故的发生地亚利桑那,其实还有些故事。

Uber 做自动驾驶,一直被人冠以「激进」的帽子。2016 年年底,他们在加州开始用基于 XC90 改装的自动驾驶车进行接驳乘客的试运营,但是彼时的 Uber,其实并没有获得加州 DMV(车辆管理局)的测试许可。协商未果之后,Uber 的「无证驾驶」行为很快被加州有关部门强制叫停。volvo-xc90-autonomo-do-uber-1481752993417_v2_1920x1282

而紧接着,Uber 就把这些自动驾驶测试车转移到了亚利桑那州,并且获得了州政府的支持。

这个州属于对自动驾驶/无人驾驶很友好的地方,距离事故发生地不远,就是凤凰城,正是 Waymo 进行无人车载客运营测试的地方。

而在去年 3 月,也是在亚利桑那州坦佩,Uber 的自动驾驶车和其他车辆发生碰撞,不幸「翻车」。当时这个事故就已经算是自动驾驶/无人驾驶领域所发生的比较严重的事故了。

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没想到,更严重的还在一年之后……

另一个话题:这次事故是否会对 Uber 的自动驾驶研发造成毁灭性打击?甚至让 Uber 放弃研发自动驾驶?

答案应该是否定的。

以 Uber 一贯的激进风格,一次致死事故就断送整个公司做自动驾驶的前景,好像不太可能,而另一方面,对于 Uber、滴滴这样的打车平台来说,如果要降低成本、提升效率,完全自动驾驶可能是最大的机会。还有一个原因:如果要把完全自动驾驶技术落地进行商业化,打车平台是最好的渠道之一。

当然话说回来,虽然不可能放弃自动驾驶,但是经过这次事故,人们对于 Uber 的自动驾驶研发水平可能又要打一个大问号了。nqlberhvwzeq7bn3ptp0

最后一个问题:如何看待这次事件?

首先一些媒体所谓「自动驾驶杀人」的说法,似乎有点儿不太合适。完全无人驾驶系统所要替代的就是人类驾驶员,它是一套由代码、算法、传感器等组成的 AI 系统,我相信任何一个自动驾驶系统都不会有「杀人」这种设定。用这样的说法去描述整个事件,非蠢既坏。

其次,对于无人驾驶,自动驾驶,不管是媒体还是相关从业者,还得对外界传递积极、正确的信息。你想,无人驾驶、自动驾驶全世界都在做,虽然这次事故可能不是 Uber 的责任,但是他们激进的形象已经深入人心,因为 Uber 出了这样的事情,产业链上的其他从业者也不可避免的要承担连带的负面影响。按照这个逻辑,其实每个从业者、每家公司,都有责任维护无人驾驶、自动驾驶领域的健康发展环境,对汽车和安全多一些敬畏之心。

另一方面,面对自动驾驶、无人驾驶,媒体不应该随随便便带节奏。无人驾驶是生产力的革命,这可能是很多人的共识,中学政治课就告诉我们,前途是光明的,道路是曲折的,无人驾驶也一样,不可能一帆风顺,而是必然要遇到今天这样的事故。谁都不希望发生这样的事情,但是据此就大肆渲染「把人类交给机器有多不靠谱」这样的论调,也是不够有责任感。

道阻且长,行则将至……


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