想当中间商,还想做自动驾驶领域的「乐高」?供应商伟世通是怎么想的?

· Apr 11, 2018

在今年的 CES 车展上,供应商伟世通除了像以往一样展示了汽车座舱电子产品之外,还展示了新产品——自动驾驶技术平台 DriveCore,并且,这个产品在这个月的北京车展上也会展出。在伟世通看来,DriveCore 之于自动驾驶,就像是乐高一样的存在,那么到底这是一个什么样的产品?最近我们和伟世通的人聊了聊,试图解释这个问题。

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伟世通的市场总监蔡莉莉跟我们再三强调:现在,伟世通的定位是一家科技公司。最初我们熟悉的伟世通是一家一级供应商,专门做汽车座舱电子产品,2012 年初,伟世通开始向科技公司转型,2017 年初,开始研发自动驾驶技术平台。

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(Phoenix 智能车载信息娱乐平台)

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(智能座舱电子整合方案 SmartCore)

DriveCore 自动驾驶平台的研发只用了一年的时间,这是基于之前研发 Phoenix 和 SmartCore 的经验。简单来说,Phoenix 是一款高端信息娱乐系统平台,SmartCore 是一个智能座舱电子整合方案,将智能座舱内的多个 ECU(电子控制单元)集成到一个控制器上,可以让不同的操作系统在同一个内核上并行。实际上,前一阵奔驰在荷兰阿姆斯特丹首发的全系一代 A 级所搭载的 MBUX 人机交互系统,就是基于 SmartCore 打造的。

当然,SmartCore 只是题外话,下面我们重点聊的还是 DriveCore。

为什么会做 DriveCore?

伟世通的首席架构师王凯强调,不管是在商业上,还是在解决方案上,DriveCore 最大的特点就是——灵活。这一点在最初开发 DrvieCore 的愿景上也能体现。

在商业关系上,主机厂和互联网公司都需要一个「中间人」来帮助两者整合资源;在解决方案上,研发自动驾驶技术是一个很复杂的系统工程,伟世通希望提供一个平台让任何一个研发人员都可以在上面研发自动驾驶技术,让主机厂的选择机会更多。

另外,伟世通还想把汽车迭代周期缩短到两年内。对于自动驾驶来说,最重要的就是安全性,想要保证这一点,就要使用大量的硬件软件不断的进行测试,伟世通的平台想通过数据建模帮助研发人员保证产品的安全性,缩短研发周期,加快自动驾驶产品的落地。

DriveCore 的工作原理是什么?

跟 SmartCore 一样,DriveCore 也是一个多域控制器,再加上 Phoenix 的研发经验,可以提供整套开发环境,是一个包含软件、硬件的完整的技术平台。

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DriveCore 主要由三大部分组成:Drivecore Compute、Drivecore Runtime 和 Drivecore Studio。

Drivecore Compute 是平台的核心部分,是模块化可扩展的硬件计算平台,王凯把它叫作「乐高」。

伟世通在硬件的设计上,主要有两个类型的板块,一个叫做基础板块,作为一个承接单元,提供了供电和各种高速交互,同时提供给不同传感器接入的带宽,这样主机厂就可以把摄像头、雷达等传感器都引入进来;另一类是根据自动驾驶需求分成的有不同能力的子卡,主要负责矩阵计算能力、CPU 处理能力和传感器接入带宽。

「乐高」的意思就是,伟世通可以提供选配,最少最基础的配置是一个主板加一个子卡,最多的是一个主板罗列八个子卡,罗列的板块越多处理能力越强,就可以面向更高的应用。除了主板和子卡这些模块,伟世通还提供扩展模块,比如可以接入更多以太网等功能。

现在市面上的自动驾驶解决方案都依赖于特定的中央处理单元,主机厂基本没有选择机会。与此不同的是,伟世通的硬件计算平台可以支持多种处理器,目前已经支持的处理器包括英伟达、恩智浦和高通等处理器,主机厂可以自由搭配。

Drivecore Runtime 是车载中间件,提供了安全框架,实现了应用与算法之间的实时通信。Drivecore Runtime 在支持传感器融合的同时,还支持传感器抽象。简单的说,伟世通在硬件部分都会做成标准件,所有的东西都是标准尺寸,接口连接都在固定的位置,所以不管底层的计算机硬件和系统软件如何更新换代,只要将中间件升级更新,应用软件就几乎不需要任何的修改。

Drivecore Studio 是提供给开发人员的基于 PC 的软件开发工具。开发人员可以通过伟世通免费下载 Drivecore Studio,然后在没有任何硬件、传感器甚至车辆的情况下,通过这个平台免费做自动驾驶开发。研发出来的产品可以放在伟世通的「App Store」中,通过评估的产品会展示给主机厂,主机厂可以选择感兴趣的产品使用。选择好的解决方案会被放到车上实测,实测之后的数据汇总会返回给伟世通的数据库,完成一次闭环循环。

这个开发流程颠覆了主机厂以往的工作模式,伟世通表示,如果使用 DriveCore,一个软件开发人员就可以完成整个技术开发流程,缩短了自动驾驶产品的落地时间。

DriveCore 会对汽车行业带来什么影响?

在过去的三四十年里,主机厂掌握着汽车行业的核心技术——内燃机技术,所以一直汽车处产业链的「领导」地位。形象一点来说,这个产业链是树形结构,一级供应商在最高端,然后是二级、三级供应商。

但是最近几年,汽车行业发生了重大的变革,随着电动化的到来,主机厂不再掌握核心技术了。相反,许多互联网公司掌握着电动化、自动驾驶的核心技术,整个产业链从树形结构变成了圆桌结构。这时,就非常需要一个「技术中间人」的角色来起到承上启下的作用,这也是伟世通做 DriveCore 的想法。

王凯认为,主机厂正在慢慢失去控制力,担心互联网公司威胁到自己的地位,比起直接与互联网公司合作,主机厂更愿意与合作了多年的「中介」合作,比如伟世通这样的公司,毕竟这样的「中间人」比新兴的互联网公司有更多实践经验。而作为互联网公司来说,他们实践经验较少,不能保证产品的安全性、是否能真正量产等问题,通过伟世通可以保证技术的安全性,一个「中介」缓和了二者之间的关系。

另外,很多初创公司想要把自家产品卖出去,前期需要投入大量的宣传。DriveCore 的低门槛,可以帮助这些初创公司零成本做广告,伟世通会把好的技术展示给主机厂看,也推动了初创公司的发展。

伟世通最初是专门为福特公司的提供产品的,从福特分离出来之后,伟世通经历了不少的挫折和挑战,现在,作为一家科技公司,伟世通能有一个整合自动驾驶资源的想法,并开发出 DriveCore 自动驾驶技术平台,确实很不容易。不过,这个产品究竟能不能占据自动驾驶时代汽车产业链的重要位置,可能还需要时间的验证。


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