被宝马选中,这家 HUD 创业公司凭什么?

· Jul 16, 2018

随着汽车行业整体向智能化转型,很多汽车厂商带着更大胆、开放的心态看待有潜力有技术的初创公司。因此,这些初创公司受到了越来越多的关注。

在今年的宝马中国创新日上,FUTURUS(未来黑科技)和 BMW 的合作正式对外公开,合作内容是原先只会在科幻片中看到的全风挡光场显示器。

作为一家初创企业,FUTURUS 到底是凭借什么因素获得了与宝马的合作机会?为此,GeekCar 专门采访了 FUTURUS 的创始人兼 CEO 徐俊峰,了解到了更多细节。

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初创企业和豪华品牌的合作

徐俊峰告诉我,「这次能与宝马合作并不是偶然。FUTURUS 一直以来跟很多大的汽车厂商都有联系,并且公司已经发展了三年,虽然还是初创公司,但已经相对成熟,所以拿下和宝马的合作很值得庆祝,但也在情理之中。」

关于合作的具体内容,FUTURUS 表示目前还在合作初期,很多计划没有敲定,所以暂时不能公开计划内容。不过徐俊峰也向我透露关于产品的一些细节。

和宝马的合作的具体产品,就是一款 AR HUD。这个 AR HUD 是基于「光场」和「超材料技术」研发的全风挡显示器,可以将与环境相结合的虚拟信息投射到整个挡风玻璃上,给驾驶员以引导。举个栗子:一旦用户驾驶车辆偏离既定车道,AR HUD 可以在车道线边缘处标出红线主动提醒用户。

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大公司与初创公司合作很容易让人思考双方话语权的问题,谈到与宝马的具体合作时,徐俊峰说:「宝马这边的合作伙伴非常友好,给到了 FUTURUS 很大的资源支持和研发自由,在很多小的细节上都能看出双方的诚意。」

而宝马作为拥有百年历史的豪华品牌,能够像徐俊峰所说那样对待初创企业的合作伙伴,也的确是大厂姿态。

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其实不仅是国际车企、或者是国内的新造车企有这么开放的眼光,国内的很多「传统」车企也在寻找智能化突破口,智能化已经是汽车行业不可逆转的整体趋势。

关于这次合作,徐俊峰认为这是对 FUTURUS 的一次权威认可,而且宝马作为有很强体系能力的豪华车企,能够在很多方面与 FUTURUS 共同研发和进步,这对彼此的发展都有很强的催化作用。

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让我们把眼光回归到最初,为什么或者凭什么是 FUTURUS 能够在 AR HUD 项目上能拿下宝马?

徐俊峰认为最大的因素是市场环境到了,其次是 FUTURUS 的产品足够优秀,再有就是宝马对 HUD 方面的技术创新是非常热衷的。

如果是十年前,这个项目可能根本无法推进,因为当时几乎没有市场需求。而现在随着 4G、5G 等高速无线网络的发展,高性能芯片、矢量地图、车载操作系统、传感器等技术的普及,所有汽车智能化所需要相关技术都已经成熟,而司机在驾驶过程中和智能汽车的交互问题亟待解决,这就产生了很大的市场需求。

目前,宝马的很多车型都装载了现有技术的 HUD,而且在尝试更先进的技术。而按照徐俊峰的说法,FUTURUS 是目前为止全球唯一一家全挡风玻璃透明显示技术提供商。

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「未来黑科技」都有哪些黑科技?

徐俊峰早年就读于南京大学强化班(现匡亚明学院)学习物理,在科研方面很有天赋,毕业后却放弃了做科研当教授这条路,而是去了一家外企做管理工作。拥有了多年的研发和管理经验后,加上自己的业余时间一直做光学技术方面的研究,在天时地利人和的某一天他决定:我要去创业。

他发现汽车上 HUD 很有市场,于是做出了一款后装 HUD,也就是现在的百路达。关于这个产品,GeekCar 在过去也有过体验和介绍。它能够实现通过语音查看路况、导航、发微信、听音乐等功能。我在现场体验了一下,语音交互很流畅,画面显示的清晰度也还不错,但是具体上车的实用效果还不太确定。

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徐俊峰说:「后装 HUD 研发出来以后,很多公司跟我们联系他们非常需要前装 HUD,于是我们又开发了两款前装产品。」

传统 HUD 在画面大小、视场角、显像距离等方面与市面上的产品差别不大,视场角 4-5 度,显像距离 2 米左右。智能 HUD 在使用感受上大幅改进,画面大小是传统 HUD 的四倍以上,视场角提高到 10-12 度,显像距离提升到 2-5 米,亮度也有所提高。

这两款前装 HUD 已经比较成熟,今年开始量产。据我们所知,奇点汽车在刚刚发布的 is6 上,就搭载了 FUTURUS 研发的智能 HUD。

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从 2005 年开始,徐俊峰纯粹出于兴趣开始研究 AR、VR 技术,那时候他思考这种技术可以运用到哪些生活场景?或许驾校可以?(别笑,认真的)军事训练演习应该也是需要的。

「谁知道今天 AR、VR 能这么火呢?」徐俊峰说。

「在刚有 AR HUD 这个概念的时候,因为没有一个严格的定义,所以很多伪 AR HUD 也混杂进来。我们想做的 AR HUD 画面要大,大到整个全挡风玻璃,显示画面和信息要分层次,三维光场的画面才能更好地引导驾驶员。」徐俊峰这样形容 FUTURUS AR HUD,也就是这次和宝马合作的核心。

聊完这些离落地不远的项目,徐俊峰又介绍了一种比较科幻的科技——无介质全息显示。这种技术能够在空中重构光场,无需任何介质,即可投射出真正的全息影像,简单来说就是凭空出现一个物体。

徐俊峰告诉我:「这个技术的实用延展空间很大,在传媒、教育、娱乐、建筑、医疗等领域都可以应用,能产生很大的市场价值。」

还记得侏罗纪世界吗?里面很多科普场景都是采用这项技术展示恐龙形态的。

这些全息图像可静可动,日后集成手势、语音以及人脸识别等功能,还可以实现双向互动,真正实现《星球大战》、《钢铁侠》等科幻影片中不可思议的漂浮人机交互界面。

全息投影

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事实上,我们在 2016 年就在 FUTURUS 的办公室见过他们研发的无介质全息显示设备。不过徐俊峰告诉我们,这个产品短时间内还不会量产,不只是技术的原因,更多是考虑到作为创业公司的业务聚焦,用新产品开拓市场需要公司投入大量的精力和资源,这对 FUTURUS 来说暂时不太现实,而把这个技术推广给现有的汽车客户反而会靠谱一些。

不过想象一下,等到这个产品应用成熟,5 级无人驾驶完全普及以后,我们将不再为路上的堵车而烦恼,反而车里的四个人还可以面对面地打一局「全息麻将」,想想都觉得生活很美好。

目前,FUTURUS 共有 50 多人,还在慢速扩张中,徐俊峰计划年底控制在 100 人以内。公司研发人员比较多,其中多以高学历人才与留学生为主,很多都是硕士、博士和科学家。

在采访过程中,Alex(徐俊峰)自信谦和,有非常强烈的表达欲,可以看出来他非常热爱物理,并擅长把基础的物理理论应用的真实的产品上。我作为一个文科妹纸,遇到不太明白的地方,他还会耐心再多给我解释两句。

他一直向我传达着这样的意思,「虽然我们公司的产品大多都是 HUD,但其实 FUTURUS 是一个科技公司。」

他认为「理论科学」、「工程技术」、「企业管理」这三者是 FUTURUS 能够成长起来的必要因素,没有「理论科学」研究不会创新,没有「工程技术」产品不会落地,没有「企业管理」公司无法存活。

所以,不懂理论科学的技术工程师不是一个好创业者?

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我们曾经不止一次说过,对于初创企业,只要能让我们看到实打实的「黑科技」,并足够领先的程度,那么商业上的成功也不会太远。对于 FUTURUS 来说,与宝马达成合作也说明公司业务开始向前装转移,之后虽然一定会在研发能力、供应链管理等层面遇到更大挑战,但也意味着离成功更近了一步。


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