在汽车城底特律,谷歌无人车项目完成了「重生」

· Jan 09, 2017

在拉斯维加斯的 CES 上,自动驾驶绝对是主旋律之一(这是一个万用开场白)。整车厂、供应商,轮流秀自己的肌肉,偶尔也会听见有人问:谷歌怎么不来 CES?

对啊,谷歌哪去了?别人都在 CES 上大说特说自动驾驶,谷歌无人车项目作为这个领域的老司机,而且又刚刚经历了分拆出来成为独立公司的重大变化,我们都会觉得谷歌没理由不来 CES。对了,现在这个新公司叫 Waymo 了。

结果是,这个新公司把自己的第一次对外发声,选在了汽车城底特律……一家硅谷公司,不远万里来到三大汽车公司的地盘,这是一种什么精神?

底特律的 Cobo Center 展馆,在北美车展开幕前一天,接替 Chris Umrson 的 Waymo CEO John·Krafcik 做了一个 20 分钟左右的演讲,来阐述谷歌无人车项目的新进展。在舞台上除了他,还有另一个主角—— 基于 FCA 旗下的 Facifica 车型打造的那款自动驾驶车。

以下是演讲视频,因为设备原因,开始的几分钟没录好,所以整个视频只有 14 分钟。锻炼英语的时候到了:

Krafcik 先是放出了一个新闻:这些车(大约 100 台),会从 1 月下旬开始,在亚利桑那州和加州展开路试。这两个州挨着,加州不用说,亚利桑那州也属于对于自动驾驶非常开放的地方,谷歌之前就在那儿测试过他们的无人车,而在前一阵 Uber 的 XC90 自动驾驶车在加州被禁后,亚利桑那州州长就公开表示了对 Uber 的欢迎,后来 Uber 把车子运到那边继续测试。

摆数据

Krafcik 还给了一组数据:从 2009 年开始,谷歌用四年多时间完成了第一个百万英里路测,从 2013 年 6 月到 2016 年 10 月,他们完成第二个百万英里,用掉了三年四个月,而到 2017 年 5 月,第三个百万英里预计会完成。谷歌在这四年里进行了 100 万英里的路试,而截止去年 10 月份,他们完成了 200 万英里,花掉 3 年四个月时间。根据他们的测算,到 2017 年 5 月,将会完成第三百万英里,仅仅要经过 7 个月。

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除了这 200 多万英里的实际路面测试,在 2016 年,他们还完成了 10 亿公里的虚拟路试……当然,这是在电脑上跑出来的。

他们要自己做硬件?

最颠覆的变化,是 Waymo 要涉足硬件层面。开始说这事儿的时候,Krafcik 还有点儿结巴。他说,Waymo「design and built」了自己的激光雷达和视觉系统,借此,他们把传感器的硬件成本降低了 90%。当然,这个是和 2009 年项目刚起步时做的对比。

Waymo 研发了短距离和长距离两种激光雷达。这让车子可以感知到距离自己非常近的人和物体,或者识别到远处的小物体。

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他举了个例子:比如,车子右前方有个骑行者,他骑着骑着突然张开了左臂,这时候系统就会判断出这个人准备左转了。然后,软件系统就会为车子减速。

在 Krafcik 看来,这种软硬件的整合,让他们车子的自动驾驶水平达到了全球领先。 不过,这并不意味着 Waymo 要转型做供应商,他们想做的还是跟主机厂合作。

实际上,「自己做硬件」这个表述并不是很清晰,是自己研发生产么,还是和传感器厂商共同研发?Krafcik 也没具体说他们到底要做什么规格的激光雷达。

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但我一直有一个疑惑,当别人家的自动驾驶车从外观上越来越看不出传感器的存在的时候,Waymo 的车子依然顶着像车顶行李箱一样厚厚的一坨「外挂」,好像生怕别人看不出这是个自动驾驶车。

在 CES 那边自动驾驶被炒得热火朝天的时候,Waymo 搞出「自己做硬件」这么一条大新闻,确实太让人意外。要知道,在 CES 上,这个领域里的各个玩家讲究的是「结盟」、「站队」,但 Waymo 这边看起来却是想什么都自己干了。

不过,他们想做的仍然是高等级的自动驾驶,这意味着如果采用他们之前的传感器方案,成本巨大,根本不是可「商业化」的,这和 Waymo 独立成为公司的初衷又有所冲突。所以,自己研发硬件来降低成本,然后把自己的软硬件打包成现成方案卖给整车厂,可能才是他们的真实目的,Krafcik 在演讲里也一直强调软件和硬件的结合。这种软硬件结合也不是没有先例可循,做个可能不太恰当的比喻,iPhone、Mac 电脑其实也是这套路。

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不管怎么说,新年刚开始不过几天,这个领域的几大玩家就都已经布好了自己接下来的局,这些策略如何影响未来一年自动驾驶的发展轨迹,你现在不如大胆的猜猜。

至少,他们选择把首秀放在底特律而不是拉斯维加斯,这事儿就挺耐人寻味的了。


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