百度和 NVIDIA 两家 AI 公司,将如何合作自动驾驶?

· Jul 14, 2017

7 月 5 日的百度 AI 开发者大会上,COO 陆奇不仅正式发布了百度的 Apollo 自动驾驶计划,还对外宣布了公司「all in AI」的发展策略。几个月前,在地球另一边的硅谷,老黄在 GTC 上也再次对外强调了,NVIDIA 是一家 AI 公司,将全力为 AI 提供优秀的计算平台。如今,这两家 AI 公司要一起做自动驾驶了,GeekCar 在百度大会之后的一天专访了两家公司的高管,来让他们聊一聊到底怎么合作。

不仅仅是技术上的合作

百度智能驾驶事业部技术总经理张少宇告诉 GeekCar,双方在自动驾驶领域的合作包括了两个层面:技术与市场。

在技术上,百度擅长的是软件,例如算法决策,地图,云计算等。但是他们在硬件以及车载平台上缺乏积累,NVIDIA 正好在这个层面提供了补全:Drive PX 计算平台将成为百度 Apollo 计划提供核心硬件支持。nvidia-px1-auto-3-700x467

并且就像我们之前的文章中介绍 NVIDIA 自动驾驶解决方案时所提到过的:云端才是 NVIDIA 发挥其硬件计算实力的平台。双方的合作不只会停留在汽车终端上,NVIDIA 也会为百度的云平台以及 Apollo 中的云服务提供强大的运算能力。

在市场层面上,双方的合作也同样契合。NVIDIA 此前公布的汽车行业合作伙伴基本上都是外资的整车制造商或者供应商,包括特斯拉、奔驰、博世、采埃孚等等。但是在中国本土的汽车行业中,NVIDIA 却没有公布什么进展,这很可能和 NVIDIA 最初进入汽车市场时较高的定位有关。毕竟在自动驾驶发展的开始阶段,大部分投入关注的厂商都是国外的豪华品牌。

而反观百度的 Apollo 计划,其实更多的是为了迎合国内自主品牌对自动驾驶以及高级驾驶辅助的强烈需求。随着自动驾驶的发展和自主品牌销量的崛起。国内的车厂越来越重视「智能化」,他们希望通过驾驶辅助相关的技术来提升自己未来落地产品的核心竞争力。

出于自动驾驶相关技术所涉及到的「地图资质」,「安全」以及「政策」等因素,自主品牌选择百度这样的中国科技巨头来合作无疑是一个最稳妥的选择。Apollo 首批合作企业中就包含了一汽、北汽、长城、长安、奇瑞、江淮等一众自主品牌。WechatIMG431-700x446

由此我们可以看出双方在合作资源上的互补:NVIDIA 的资源主要是在国外的汽车巨头,百度可以帮助其开拓中国市场。而百度的资源重心是在国内,NVIDIA 正好可以帮助引荐更多的海外合作伙伴。

在上周百度 Create AI 开发者大会上,百度所展示的 BCU-MLOP2 计算单元中,就有来自采埃孚的产品(下图,与之前发布的 ProAI 有些相似相似)。而采埃孚就是 NVIDIA 帮助百度引荐的合作伙。

另一方面,在之前 CES Asia 上,百度联合长城发布的自动驾驶车上,也同样搭载了 NVIDIA 的 Drive PX 平台,而长城选择 NVIDIA 的芯片,也是通过百度的前线。

双方合作对 Apollo 的意义

两家公司在技术以及市场的深度合作说明了一点:NVIDIA 或许是百度 Apollo 计划当中最重要的合作伙伴之一。

首先双方的公司业务与专注的市场就十分互补。此外,俩家公司都是以 AI 为核心发展方向的科技企业,二者在企业的行事风格以及战略方向也比较一致。

而反观 Apollo 计划合作伙伴当中的传统汽车公司,百度对他们来说可谓是「亦敌亦友」,虽然车企们知道百度在国内的影响力、AI 技术储备、地图资质等可以很好的帮助自己发展自动驾驶,但是同时也忌惮百度想要学习整车厂商的经验,最终主导自动驾驶行业的野心。对于这些企业,他们知道自己和百度合作的必要性,但是目前却又很难找到一个很好的和百度切合的合作模式。WechatIMG443-700x406

因此相较于汽车行业的公司,NVIDIA 这样的合作伙伴,才是目前能够助力 Apollo 平台的核心。双方在选择客户时也会去选择「志同道合」的,真正想要一起把自动驾驶做好的车厂。

至于百度和 NVIDIA 各自的自动驾驶生态如何合作,如何分工的问题,NVIDIA 中国区总经理张建中做出了非常明确的回答:除去地图之外,NVIDIA 在从感知到决策的各个自动驾驶环节上都有相关的布局,但是每一个部分都是独立可替换的模块,任何客户或者是合作伙伴想要将其中的部分模块替换为自己的解决方案都是可以的。NVIDIA 这么布局的目的是为了满足更多客户以及开发者的需求。

而对于百度来说,他们在和 NVIDIA 合作时也会根据具体的模块来选择,如果某一模块是百度做得更好,那么就选择百度的,如果有些部分 NVIDIA 做得好,那么就用 NVIDIA 的。双方并不是明确的分清各自做什么,而是在一起协同研发的模式。这是建立在双方充分信任的基础之上的。

由此看来,当外界正在质疑百度 Apollo 众多合作伙伴的「粘性时」,或许真的找错方向了。对于百度来说,Apollo 计划中的那些「车厂」合作伙伴其实更多的是一个「客户爸爸」的角色,指望他们对整套解决方案出多少力自然是不现实的。

「志同道合」是建立信任的基础。同样是「all in AI」的公司,NVIDIA 或许才是百度最靠谱的合作伙伴。


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