谷歌、特斯拉大牛联手做自动驾驶,大众为什么选择他们放弃谷歌?

· Jan 05, 2018

还记得前谷歌无人车团队负责人 Chris Urmson 吗?一年前,他离开谷歌选择创业,成立了 Aurora Innovations,专注于提供自动驾驶的「全栈式」解决方案。不过自那以后,Urmson 的 Aurora 公司似乎就像「消失」了一样,很少见诸于媒体了。

不过要搞新闻,就要搞个大的:据外媒报道,大众和现代已经成为 Aurora 公司的首批合作伙伴,这两大汽车厂商正分别和 Aurora 公司合作,把 Aurora 的自动驾驶技术融入到自己旗下的车型中,最终目标是为了在某些城市开展「按需用车」服务,也就是做自动驾驶打车平台。

关于项目落地的时间节点,大众和现代都表示将在 2018 年下半年开始路试,到 2021 年,搭载了 Aurora 自动驾驶技术的大众/现代的无人车将开始商业化运营。

现代和 Aurora 的合作信息并不多,不过大众方面倒是说了不少,下面聊聊大众和 Aurora 的合作。

大众和现代设立的时间节点一样,但大众和 Aurora 的合作开始的更早一些,Aurora 的工程师们在 12 个月前就开始跟进大众的项目了。在 Aurora 位于硅谷的 Future Center,他们至少已经把 6 辆大众车改装成自动驾驶汽车(包括软件和硬件)。

至于具体是哪款车,大众并没有对外公布,也不排除是原型车。观察一下大众在宣传自动驾驶技术时候所用的车型,你就会发现,它们大部分都是概念车,而非成熟的量产车型。

在此可以做一个推测:大众联手 Aurora 所打造的自动驾驶汽车,可能是类似 Sedric 或 I.D. 概念车这样的产品。

下图为 Sedric:

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下图为 I.D. Buzz:

至于车队规模,大众集团首席数字官 Johann Jungwirth 透露:「今年年底路测车队规模达到两位数,一半在美国硅谷测试,一半在德国本土测试;2019 年,路测车队规模达到三位数,2020 年继续扩大规模。最终,大众计划在 2021 年在 2-5 个城市投放运营车辆。」

值得注意的是,大众集团在 2016 年成立了名为「MOIA」的全新移动出行子品牌,在 2017 年年底,它们发布了一辆纯电动共享小巴原型,并且准备把它投入未来的按需出行网络里。大众未来如果做自动驾驶的按需出行,落地产品有很大可能会归入 MOIA 品牌,但是现在还不太清楚 Aurora 的技术未来是否会应用到这辆小巴里。

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Urmson 则表示:「Aurora 和大众联合研发的技术不是你已经能在大众车上看到的那种,因为 Aurora 所专注的不是半自动驾驶。Aurora 正在打造的是「驾驶员」,而非驾驶员辅助系统。我们清楚的知道打造无人车到底需要什么。」

从 Urmson 的话可以看出,Aurora 做的似乎就是谷歌正在做的,也就是真正的无人车。有意思的是,大众和现代选择了创业公司 Aurora,而非积淀深厚的谷歌(Waymo)…

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Aurora 的自动驾驶汽车

这也引申出来了一个问题:大众为什么选择了 Aurora?为什么不是 Waymo 这样积淀深厚的公司?我想,答案或许是「人才」。

Johann Jungwirth 是这么解释的:「我们考虑的不仅仅是创业团队,Aurora 所吸纳的人才是全世界最棒的。在如此短的时间内获得这样的成就,很了不起。」

「就像我们常说的,顶级玩家总是想和顶级玩家合作。我觉得那些来过 Aurora 公司的人的第一反应是:Holly shit!这团队简直太棒了。」

如果你经常关注大公司的人事变动就会发现,自动驾驶概念火爆的同时,从基层员工到公司高管的人员流动都很大。大家无非是在苹果、Uber、特斯拉和传统车企巨头之间跳来跳去…

而根据领英资料显示,Aurora 公司的员工大多来自苹果、Uber、特斯拉或其他车企。另外还有两位核心高管,一位是前特斯拉 Autopilot 负责人 Sterling Anderson(现任首席产品官),一位是前 Uber 无人车项目负责人 Drew Bagnell(现任首席技术官)。

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从左至右分别为:Chris Urmson、Sterling Anderson、Drew Bagnell

那么 Urmson 是如何吸纳这么多优秀人才的?

Urmson 的解释看起来有点儿理想化,他是这么说的:「现在人才争夺战激烈到难以想象的地步。但根据我的经验,要尊敬每一位员工,并让他们去解决一些很有趣的问题,分配一些很好的任务给他们去完成,人才自然会留住。」

(当然了,要开出足够高的薪水,才能以表尊敬…)

传统车企进军自动驾驶领域,已有先例可循,比如:通用汽车直接花 10 亿美金买下了自动驾驶创业公司 Cruise Automation,此后技术进展飞速,计划在 2019 年使用无人车提供出行服务。福特也花了 10 亿美金,收购了 AI 公司 Argo 加速自动驾驶技术研发,计划在 2021 年使用无人车提供出行服务。

但是这次大众却没「买!买!买!」,而是选择了「合作」。但是要知道 Aurora 是一家要赚钱的创业公司,和大众合作的同时,也在和大众的竞争对手合作,这一点很有意思。

这也说明:或许当一家公司的产品、技术足够好,就足以让客户不顾虑那么多了。对于自动驾驶来说,除了技术好不好,看来还得再加上一条:「团队背景」。

最后,引用 Urmson 的一句话来做结尾:「这些合作只证实了我们一小部分研究,未来我们还有一大堆工作要完成。」

巨头入场,一切才刚刚开始。 Aurora 将来会发展到什么程度?这也值得关注。


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