「Uber 飞行出租车」可能长这样,但是它比无人驾驶网约车更难实现

· May 11, 2018

「极客汽车」,直升机和飞机领域我们是不掺合的。至于「空中出租车」,我们还是得好好说道说道。

5 月 8 号,Uber 举办了第二届「Elevate Summit」年度峰会,邀请了包括汽车制造商、监管机构、投资商、供应商、政府在内的多个部门,共同探索「城市空中出行」的未来,并在会上公开展示了「空中出租车」的原型。

其实在 2016 年,Uber 就提出了「空中出租车」这个概念,并建立了「Uber Elevate」项目,来研究载人飞行器;去年,Uber 还与美国宇航局签署了「Space Act Agreement」,计划为「空中出租车」开发一套交通管理系统。

做了这么多准备,那么 Uber 设计的这款飞行器到底长什么样子呢?

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这款飞行器乍一看像一架无人机,都采用了四旋翼结构,比单个旋翼更加安全。Uber 的城市航空负责人 Erlich 表示:这些旋翼将使用分布式电动推进器(DEP),有利于节能、提升性能、减少噪音,Uber 已经聘用了该技术的发明人。

客舱部分与现在飞机的客舱基本相同,固定机翼用来帮助飞行器在空中滑翔。在飞行器的尾部还设置了一个螺旋桨,用来提供向前的动力。

这款飞行器将使用电力驱动,不排放任何污染物;在 300——600 米的低空飞行,每小时可以垂直起降 200 次,每次用时 24 秒;最初会配备飞行员引导,最终目标是实现自动驾驶。

既然是「空中出租车」,使用上还是围绕着现在的叫车方式。下载一个 Uber App,开启定位,Uber 会给你推荐一个最近的「停机场」,你可以去那里乘坐 Uber 的「空中出租车」。输入目的地之后,Uber 会再给你推荐一个离目的地最近的「停机场」。最终到达目的地,一定是交给其他陆地交通工具,也很有可能 Uber 会使用它的自动驾驶车或者共享单车来开展「最后一公里」服务。

至于定价,Uber 表示在共享模式下,「空中出租车」的价格将和 Uber Black 高端车型的价格差不多,在客户群体增多之后,最终达到与 Uber X 普通车型差不多的价格。

Uber 做空中出租车的时间表大致如下:

2018 年,完成飞行器原型的制造;

2019 年,开始飞行器测试并申请政府认证;

2020 年,首先在迪拜和达拉斯沃斯堡地区推出「空中出租车」服务;

2023 年,实现全面运营;

2028 年,洛杉矶奥运会开幕前,在洛杉矶推出「空中出租车」服务,更好的扩大影响力。

从时间表中也可以看出,Uber 在自动驾驶上的激进同样体现在了「空中出租车」项目上。毕竟这个项目目前面临着不少的障碍,除了大家提出的疑惑,Uber 自己在 2016 年的白皮书中也有提到,我总结了以下几点:

1. 安全性。对于前阵子才发生自动驾驶事故的 Uber,如何让大家信服「空中出租车」能确保安全,是重中之重。飞行器的结构是否可靠、制造和相关技术是否成熟,都需要大量测试。

2. 电池技术。电动车如果没电了,可以停靠在路边,而电动飞行器没电了呢?紧急备降?目前,电动车的续航问题可以通过建立充电网的方法解决,相比之下,飞行器对电池技术的要求更高,目前的电池技术要求单程距离不能超过 60 英里(95 千米)。想要拥有更高的续航里程,就要求更高的电池能量密度,这样可能对充电速度和电池寿命都有一定的影响,飞行器的成本也会提高。想要寻求一个更好的平衡点,实在不容易。

3. 噪音。虽然说电动机一定比燃油机噪音小,不过,一定数量、一定重量的飞行器在空中行驶,噪音问题还是需要改善。

4. 航空管制。除去飞行器本身的因素,更艰难的就是如何形成一套空中的交通管理系统。目前,客机的航班就已经很多了,如果加上低空行驶的「空中出租车」,空中交通会变的混乱起来,不知道 Uber 和美国宇航局合作开发的交通管理系统什么时候能初现雏形。

5. 政府认证。美国航空局和欧洲航空安全局认证审核、航线批准的过程都十分缓慢,想要 2020 年在部分地区推出「空中出租车」服务,还是很困难。

6. 恶劣天气。「飞机延误」这个词对经常出差坐飞机的人来说简直是噩梦,天气因素就是其中最主要的原因之一。如果遇到了恶劣天气,「空中出租车」无法正常行驶,也就失去了超过陆地交通工具的价值。

不过,「空中出租车」不管什么时候实现,它带来的基础设施市场也不容忽视。房屋楼顶、空地、露天停车场,只要是适合飞行器垂直起落的场所,可能都会开始提供租赁服务。到时候,「等我马上打个飞的去找你」可能就不是一句玩笑话了。

以下是一些 Uber「停机场」的概念车设计:

UBER_Humphreys_Partners.0.png UBER_Pickard_Chilton_Arup.png UBER_BOKAPowell.png

UBER_Beck UBER_Corgan


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