那辆呆萌的无人驾驶原型车退役了,谷歌「造车」终成历史?

· Jun 14, 2017

如果你很早之前就开始关注无人驾驶汽车的话,一定看到过这样一款车型:外形非常萌的 Waymo 无人驾驶车,这款叫作「萤火虫」的无人驾驶原型车依靠着辨识度极高的外形设计一直吸引着大家的目光。

只不过,Waymo 昨天宣布,这款车型将会正式退役。未来,「萤火虫」无人驾驶车将会放置在加州山景城计算机历史博物馆和伦敦设计博物馆中进行展览。

从起初诞生一直到功成身退,「萤火虫」原型车一定程度上也算是改变了无人驾驶市场环境。而这一路走来,隐藏在它背后的故事还有很多。

设计初衷

2014 年 5 月,谷歌对外宣布,他们打造了一款无人驾驶原型车并命名为「萤火虫」,随后这款车型在 Code 大会上进行了展示。此前,谷歌一直都在基于丰田普锐斯以及雷克萨斯 RX 车型改造自动驾驶车来进行测试。这款原型车可爱的前脸造型再搭配上非常 Q 的车身比例,一下让很多人对它产生好感,刚推出的那段时间,网上还兴起了「抓拍热」,大家在山景城碰到测试车型时往往都会举起自己手中的相机或手机。google-self-driving-car

谷歌认为,无人驾驶汽车最重要的就是提供保障,不仅仅是对乘车人,行人也是一样。「萤火虫」原型车的前部和后部非常圆润,万一发生碰撞,可以最大限度减轻对于行人的冲击。另外,出于对路上行人的保护,原型测试车的最高时速也被限制在了 25 英里/小时。

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进入车内,这款原型车没有油门、刹车踏板,甚至连方向盘也没有配备,只是配备了两个按钮,其中一个负责启动行驶,另一个负责紧急停车。在仪表盘区域,谷歌配备了一款显示屏,屏内会显示当前时间、外界温度以及抵达目的地时长。根据他们提供的数据,「萤火虫」原型车的最大续航里程为 100 英里。

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(更新前的原型车)

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(更新后的原型车)

期间,谷歌还对这款无人驾驶原型车进行过一次更新。他们在保证地图可以实现高精度以及覆盖范围的同时更换了一套尺寸更小的激光雷达,更新后的原型车头顶上的「触角」更小,外形也更萌。

定位于无人驾驶技术提供商

「萤火虫」的诞生让很多人期盼:未来有一天这辆萌萌的小车或许可以迎来量产。但随着这一次原型车的正式退役,这种说法终于可以盖棺定论了。从 2014 年到现在,「萤火虫」的生命周期恰恰是无人驾驶技术爆发的几年,Uber、英伟达、百度以及众多整车厂都陆续开始了自己的无人驾驶测试。从某种角度上可以这么理解:谷歌的前期行动激活了无人驾驶市场,一些竞争对手陆续跟进才促成了今日的市场形态。屏幕快照 2017-06-14 上午8.43.55

其实大家更愿意相信,谷歌起初应该会有造车的打算,走类似于互联网企业造车的路线。但通过这几年的测试之后,谷歌应该会明白「造车」这件事的技术门槛究竟有多高。去年,Waymo 与 FCA 达成合作,基于混动版的 Pacifica 打造了一款无人驾驶汽车。种种行为无疑更加确定了他们应该会放弃造车的计划,转而成为一家无人驾驶技术提供商,至于造车这件事还是交给专业的主机厂来完成。

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虽然今后我们可能再也看不到「萤火虫」原型车上路测试的画面了,但有一点可以确定,多少年过后,当大家回顾无人驾驶汽车发展历程时,这辆小车是一个绕不过的话题。当我们在博物馆里再次看到「萤火虫」时,说不定就像今天看到经典的苹果 iMac G3 一样令人激动。iMac-G3-svetapple.sk_.

最后,我想说的是:里程碑式的产品总有它存在的意义,「萤火虫」已经飞走,众人还在缅怀。PTT-MTV-Preview


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