无人驾驶要来了,汽车的外观会发生什么改变?

· Jun 27, 2017

(编译自 theringer

后视镜是汽车设计师们心头永远的痛,对于想造出线条流畅优美又省油的汽车的他们来说,增加空气阻力的后视镜实在是让人看了不舒服。不过,在不久的将来,这个政府强制规定的安全装置可能会彻底消失,因为后置摄像头的出现使它们成为多余。

和后视镜的斗争只是一个例子,一个关于技术不仅改变汽车行驶方式,同样也改变汽车外观的例子。自动驾驶可以说是汽车自发明以来在行驶方式上最为重大的变革。接下来,自然而然汽车外观也将迎来重大革新。

美国艺术中心设计学院交通设计专业研究生院执行理事 Geoff Wardle 说:「现在,当我们设计一款汽车时必须首先考虑到得为司机留出一个位置。但是,如果汽车不需要司机呢 ?那么我们就可以从完全不同的角度出发来设计汽车了。」

有一段时间,大家都觉得谷歌似乎会引领这次汽车设计的革命。为了在自动驾驶领域占得先机,谷歌曾于 2014 年发布了豆荚状的 Firefly。这辆又小又萌的无人车还有一个可爱的昵称:「考拉车」。它最高时速为 25mph,在谷歌老家加州山景城以及德州奥斯汀累计行驶了数百万英里。它的设计反映出了谷歌整体上偏孩童的审美,同时也传递出了谷歌希望无人车给人美好、梦幻而非可怕、威胁的感觉的意愿。Wardle 说:「他们希望这辆车看上去亲切友好而非充满敌意,希望它能让人们感到舒服而非不适。」

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不过,遗憾的是,这辆可爱迷人的小汽车并不符合无人车的实际需求。随着谷歌开始认真考虑如何将其无人驾驶技术转化为面向用户的产品,Firefly 的使命也就完结了。代替 Firefly 的是克莱斯勒 Pacifica 小型货车。所以,谷歌并没有增加 Firefly 产量的打算,而是仅仅将之视为收集数据的实验车,任务完成了,它也就 退休 了。唯一留下来的东西就是车顶的激光雷达感应器,看上去像一个老旧的警笛。

Waymo,这家去年 12 月从谷歌剥离出来的无人驾驶技术公司,在其博客中写道:「把注意力集中在像 Pacifica 小型货车这样大批量生产的汽车上能够使我们更快地推广全自动驾驶技术。」2017_chrysler_pacifica_LIFE1_ot_1109167_1280

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至于其他公司,它们在设计上不大可能会模仿谷歌。因为 Firefly 跑跑一般的街道是没问题,但跑公路可能就吃力了。而且,皮卡和 SUV 的销量正在上涨,美国的司机们似乎也不太会转向迷你可爱的「Firefly」。当然,迷你型汽车也并非完全不招人待见,例如十九世纪六十年代大众的甲壳虫就在美国引起了轰动,并取得巨大成功。鲍德温华莱士大学的经济学教授 Robert Ebert 说:「无人车终会到来,但我觉得人们依然会希望它是一辆实用、舒适、有格调的汽车,因为一辆有格调的汽车能显示出人们良好的经济地位和个人品味。」

短时间内汽车的外观不会有太大的改变,不过里面可就不一样了。一辆没有方向盘或者方向盘可收回的汽车能够给予乘客更多伸展肢体的空间。奔驰展出的一辆无人概念车里面乘客就是面对面坐着的。雪佛兰则为无人车设计了可旋转座椅。这些设计同时暗示了汽车的其他地方可能发生的变化。例如,前座朝后的话,车门呢?可能是翼门。有没有感觉很酷?f015lim-0024

总的说来,我们可以把汽车内部想象成一个移动的起居室或办公室,而不是在发生危险时保护乘客的拥挤、狭小的空间。电视也好,工作台也好,都可能配备在未来的无人车上。无人驾驶将丰富我们对汽车的想象。

此外,所有权的变化也会对汽车的设计产生影响。Lyft 正在鼓励人们按月支付无人车的使用费用,而非将之据为己有。这样一种模式将促使人们根据使用场景设计汽车。例如,Firefly 就比较适用于通勤,而宽敞豪华型则更适合跟朋友在城里彻夜狂欢。「不同的公司为我们提供不同的移动方案,汽车的外观也就会五花八门」,Wardle 说。

不过,以上所有那些创新都需要有一个基本前提,即自动驾驶已成为社会常态而非特例。只要我们还被安全带束缚着就谈不上享受改变带来的舒适和惬意。管理者是不会在安全上放松监管的,除非交通事故的发生率能够骤降,但目前这又是不可能的,除非粗心大意的司机不再上路。在蒙特利尔工作的独立汽车设计师 Paul Deutschman 说:「如果路上所有的汽车都是无人车,汽车的设计可能会发生巨大的改变。但是,问题是这只是乌托邦式的一厢情愿而已。比较现实的是无人车和普通的汽车混合在一起,不过这样的话如果有人’ 想撞’ 无人车,无人车也只能束手无策。我认为,无人车的总体架构将被迫与非无人车保持一致······技术不是问题,但适应和实施将是一个痛苦而又漫长的过程。」


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